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但是,要讓電池回收做到一定規模,該行業將需要解決一些關鍵挑戰。

這篇論文指出,機械人拆卸可以解決人類面臨的安全風險,而且可以讓拆卸過程足夠快,以應對未來電池的大量供應。但是,只有提升未來機械人技能才能充分發揮它們的潛力。對於那些尋求更便宜原材料的製造商來說,這些設計上的改變也可能是一場勝利。更便捷的拆卸也有助於從電池中提取出更純凈、更有價值的材料,然後出售或用於新電池的製造。

但潛在的垃圾填埋場爆炸並不是回收電池的唯一理由。事實上,這些電池在從車裡取出來后的很長一段時間內都是有用的。就像手機一樣,隨着時間的推移,電動汽車的電池也無法保持很好的充電和放電性能。所以,司機們要麼換一個新電池或者換一輛新車。但是,用過的電池通常還可以保持新電池80%的充放電能力。

本文首發於微信公眾號:汽車商業評論。文章內容屬作者個人觀點,不代表和訊網立場。投資者據此操作,風險請自擔。

首先,現在正在使用的電池在設計時並沒有考慮到是否便於拆卸,也並不是用一種固定標準製造,因此很難實現自動拆卸。目前,很多工作需要有足夠技能的人手工來完成,以避免在這個過程中傷害到自己。畢竟,這些東西可能會爆炸,也可能會產生有毒氣體。電池中使用的密封劑和粘合劑的類型又非常強,這使拆卸工人的工作更加困難。

這篇文章的作者們計劃開始對他們提出的解決方案進行試驗,但機械人拆解電池的裝配線仍需要數年時間,目前還沒有確切的時間節點。(本文內容編譯自The Verge ,圖片來自Getty Images)

電動汽車一直被視為解決環境危機的關鍵。道路上的電動汽車越來越多,高油耗汽車越來越少,燃燒的化石燃料越來越少,排放到大氣中的溫室氣體也越來越少。但隨着電動汽車的流行,它也帶來了另一個環境挑戰:這些車的電池報廢后,該如何處理?

蓋恩斯和其他共同作者們看到了一個正在浮現的機會,即用舊電池材料來滿足對新型汽車電池的需求。鋰電池製造需要用到鈷——一種主要在剛果開採的礦物。但隨着該地區鈷的需求不斷增長,這裏又出現了使用童工和其他社會和環境問題。因此,伯明翰大學的研究員、上述文章的第一作者加文·哈珀(Gavin Harper)認為,在某些情況下,回收電池並將這些有價值的材料重新利用到新製造業中比電池的重複使用更有意義。「將鈷從電池中提取出來,並在早期將其製成新電池不是更好嗎?」他說道。

市場中,一些針對首批上市的電動汽車電池的解決方案已經浮現。今年,豐田推出了一項計劃,將舊的電動汽車電池與太陽能(000591,股吧)電池板搭配,為日本的7-11便利店供電。由於重新利用這些電池可以賺到錢,找到二次利用的好處已經超過了回收成本。

「如果你讓它變得有利可圖,人們就會去做。目前,還沒有這樣一個體系和基礎設施(來回收電動汽車電池),所以目前這項業務的盈利狀況還不明朗。」上述文章的作者之一,阿貢國家實驗室分析師琳達·蓋恩斯(Linda Gaines)表示。

「『為循環利用而設計』的想法是電池製造商應該牢記的。」蓋恩斯說,「這種思維需要進入產品製造領域。」

2017年,全球電動汽車銷量超過100萬輛。該研究的作者們估計,僅這些汽車最終就會產生25萬噸的廢棄電池組。如果它們最終被扔進了垃圾填埋場,很可能面臨「熱失控」的風險,這是因為電池中的化學反應會導致電池升溫,很有可能達到燃燒或爆炸的程度。

《自然》雜誌11月6日發佈的一篇文章《電動汽車中鋰離子電池的回收》指出,這些電池的堆積已經成為一個亟需解決的大問題。我們不可避免地需要回收大部分電池,但從鋰離子電池中獲取有用的材料既費勁又危險。所幸,我們還有希望。這篇論文的作者表示,一些制度上的改變——比如在設計電池時考慮到回收利用或者使用機械人自動拆卸——可能會改變電池的回收利用現狀。另外,這些改進使得用舊電池為新電池製造提供所需材料成為可能,也使電動汽車變得更加環保。

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